Herramientas para modificar o reparar consolas retro (kit básico)

Son muchas las consultas que recibo a la hora de modificar Saturn, Mega Drive, Super Nintendo y un largo etcétera de sistemas antiguos. Me preguntáis qué tipo de soldador comprar, si prefiero soldador o estación de soldadura, cuál es el cable para instalar modchips, qué es la pasta para soldar, qué diferencia hay entre pasta de soldar y flux… Para zanjar el tema de una vez por todas, voy a reunir todas las herramientas recomendadas para modificar y reparar consolas retro, al menos las que yo utilizo o compraría hoy.

¿Soldador o estación de soldar?

Personalmente nunca he tenido una estación barata realmente buena y duradera. No quiero decir que no existan buenas estaciones de soldadura a precios muy bajos, pero al final lo único que utilizo son dos soldadores. Uno de mis soldadores es el clásico JBC de 11 wattios de potencia, ideal para trabajos de soldadura precisos, como soldar en pads minúsculos y en las patitas de los chips. El otro es más grandote con el doble de potencia, práctico cuando el pequeño no consigue calentar porciones gruesas de estaño o elementos voluminosos.

Para reparar placas de consolas e instalar modchips, sólo vais a necesitar un JBC de 11 vatios con una punta fina. Más potencia es incluso peligroso para los componentes, no hace falta más. Como la punta del soldador se puede sustituir, si lo cuidáis bien os durará muchísimo. Os aviso de que en los modelos actuales de JBC, hay usuarios que se quejan de la rigidez del cable.

En Amazon hay otras opciones muy baratas que no conozco pero tal vez funcionen bien, como soldadores con temperatura regulable recomiendan muchos clientes. No les puedo llevar la contraria sin haberlos probado, echad un vistazo. Haz clic en las imágenes para acceder a cada producto.


soldador regulable 1
Soldador temperatura regulable

soldador regulable 2
Como el anterior, más completo

Soldador JBC de 11 vatios

Alambre de soldadura (estaño)

Encontraréis estaño de diversos grosores, aleaciones y propiedades. Para nuestros asuntos, lo más recomendable es un hilo de estaño fino que funda al instante con un soldador pequeño. Para mí, el grosor ideal está en 0,5mm – 1mm aproximadamente. Creo realmente que ese grosor facilita el trabajo. No me fijo en nada más, pero hay que tener en cuenta la temperatura de fundición; si lleva plomo estará sobre los 180 grados, sin plomo sobre los 220 grados. Los estaños sin plomo necesitan una temperatura superior para fundir (unos 40 grados más), es importante que la punta del soldador esté en buen estado para mantenerse muy caliente.

Desde el año 2006, los artículos de consumo no contienen plomo en su estaño, quedó prohibido por la directiva RoHS de la Unión Europea (las luces rojas de 360 y el estaño sin plomo enlace). El plomo representa un grave problema para el medio ambiente y es altamente perjudicial para nuestra salud. Y ahora, antes de que te alarmes, como aficionado, no hay ningún impedimento en comprar estaño con plomo. No vas a enfermar por soldar dos tonterías en casa, desde luego no más que por respirar el aire de Barcelona y Madrid (te lo dice una persona altamente sensible a la contaminación, tabaco y casi alérgico a la vida).

Con o sin plomo, suelda en espacios ventilados, no pegues la nariz donde veas humo (si usas pasta, habrá humo), ponte guantes si es preciso y no te toques la cara. No te vas a comer el estaño, ¿verdad? Haz clic en las imágenes para acceder a cada producto.


estaño 1
Estallo sin plomo 1mm

Estaño sin plomo 0.8mm

Cable wrapping de 30-24 awg

El cable varía en función del trabajo. Tenemos el clásico hilo fino 30awg, muy común en la instalación de modchips en los tiempos de PS2. Pero en ocasiones, es recomendable usar cables más gruesos si van a masa y/o alimentación. Yo solía trabajar con un hilo de cable 30awg para la instalación de Messiah, Matrix, etc., y fajas de cable IDE (el de los discos duros, el bus de datos, vaya) para masa, o unir varios cables finos en uno. ¿Alguno de vosotros recuerda el Messiah? Eran modchips bastante laboriosos, y qué aburrimiento montar y desmontar las PlayStation 2 V3. Haz clic en las imágenes para acceder a cada producto.


hilo wrapping modchips
Hilo wrapping varios colores

hilo wrapping modchips ps2
Hilo wrapping color rojo

Pasta de soldar y/o flux

Sin entrar en debates sobre cuál es mejor o qué diferencias hay entre las dos, para obtener un buen acabado casi siempre será necesario recurrir a estos potingues. En mi caso utilizo pasta para soldar, se aplica un poquito (muy poquito) en los puntos a soldar y el estaño será atraído como por arte de magia. Útil no sólo para soldar, también cuando estamos deshaciendo puentes (cortocircuitos). IMPRESCINDIBLE. Haz clic en la imagen para acceder al producto.


Pasta soldadura modchip
Pasta para soldar

Multímetro, polímetro o tester

La herramienta imprescindible junto al kit de destornilladores y el martillo. En ningún taller casero, especialmente en el hogar de ningún manitas al que le guste la electrónica, puede faltar un multímetro. Se utiliza para comprobar el funcionamiento de todo tipo circuitos e integrados, aunque en modificaciones de consolas retro, su principal uso es comprobar continuidades. Al soldar, es muy fácil que un cable toque donde no debe, provocando un cortocircuito. O todo lo contrario, pueden haber cables que no estén haciendo contacto aunque a simple vista nos parezca que sí. Con el multímetro podemos comprobar que todo está conectado donde debe. No es necesario un multímetro carísimo, las dos opciones que enseño son más que suficiente. Haz clic en las imágenes para acceder a cada producto.


multimetro polimetro
Multímetro más vendido en Amazon

multimetro polimetro 2
Multímetro más recomendado en Amazon

Kit de destornilladores, Gamebit, Triwing y Torx

¿Cómo abrir consolas y cartuchos retro? Pues con un buen surtido de destornilladores, porque no todas las consolas de videojuegos usan el clásico tornillo de estrella o Phillips.

Por ejemplo, tenemos algunos modelos de Game Boy con tornillos tipo Triwing, parecen de estrella, pero no lo son. Otras, como Xbox, la original donde vimos surgir sagas como Halo, hace uso de tornillos Torx. Y las sobremesa de Nintendo, como Super Nintendo o Nintendo 64, solían llevar tornillos de seguridad Gamebit. SEGA recurrió también a los tornillos Gamebit, los podemos encontrar en los cartuchos para sus viejas 8 y 16 bits.

En resumen: principalmente necesitamos varios destornilladores de estrella, Gamebit de 3,8 y 4,5mm, Triwing y varios Torx. Sumamos a esto los clásicos destornilladores de precisión, llamados también de relojero, y será difícil que se nos resista algún sistema. Depende de lo que queráis desmontar, os puede ir bien un kit como el que veis en la primera imagen para Switch y otras consolas de Nintendo (pinchad en la imagen, es un enlace), comprar sólo los Gamebit o lo que sea.


kit destornilladores nintendo
Kit Nintendo Switch

Gamebit destornillador
Gamebit 3.8 y 4.5mm

Kit destornilladores phillips Torx
Kit Phillips y Torx

Kit destornillador iFixit
Kit de iFixit.com

 

Esto sería el kit básico, cuatro tonterías bastante económicas para las modificaciones o reparaciones principales. Sobra decir que un espacio adecuado para trabajar es fundamental, valoro mucho una mesa amplia y buena iluminación. Pero lo más importante para hacer las cosas bien, es tener paciencia y ser cuidadoso, disfrutar del hobby sin prisas por acabar.